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Die 49ers und der Goldrusch in Kalifornien

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Der Goldrausch des neunzehnten Jahrhunderts bedeutete eine bedeutende Veränderung der Umwelt in Nordkalifornien. Die Aussicht auf Reichtum durch das seltene Edelmetall lockte Scharen europäischer Siedler in die Vereinigten Staaten. Unter ihnen befanden sich auch Einwanderer aus wichtigen Weinbauländern wie Frankreich, Italien und Deutschland, die Erfahrung im Weinbau mitbrachten.

Wie der Goldrush begann

John Sutter schickte Ende 1847 eine Gruppe von Männern in das Coloma Valley in der Nähe von Sacramento, um ein Sägewerk zu bauen. John Marshall entdeckte im Januar 1848 in der Sägemühle Gold. Dies löste den kalifornischen Goldrausch aus. John Marshall ritt sofort 40 Meilen zu Sutters Fort. Er nahm einen kleinen Stein aus seinem Mantel und sagte: “Ich glaube, das ist Gold”, nachdem er sich vergewissert hatte, dass niemand zuhörte. Sutter und Marshall waren entschlossen, das Gold versteckt zu halten.

Aber bald fand der Rest Amerikas es heraus. Die Regierung entsandte im Juni 1848 den Militärgouverneur R.B. Mason, um den genauen Umfang des Goldfundes zu untersuchen. Mason reiste den American River hinunter zu den Minen. Hunderte von Arbeitern schufteten in der Erde. In einer Woche wurden an einer Stelle 66 Pfund Gold im Wert von 17.000 Dollar entdeckt. Nach zehn Jahren lag das Durchschnittseinkommen in England bei 128 Dollar!

Eine andere Gruppe von Männern entdeckte in 7 Wochen 273 Pfund Gold im Feather River, das damals 70.000 Dollar wert war. Mason gab an, dass 4.000 Männer jeden Tag Gold im Wert von 30.000 bis 50.000 Dollar fanden. Jeder Einzelne konnte seine vier Pfund Gold vorzeigen. Der Mason-Bericht kam zusammen mit einem Goldstück im Wert von 39.000 Dollar gerade noch rechtzeitig, um von Präsident James K. Polk in seine Rede vor der zweiten Sitzung des Kongresses aufgenommen zu werden. “Gruben mit dem Edelmetall existieren in beträchtlichem Umfang… die neuen Funde sind um ein Vielfaches größer als vorhergesagt”, sagte er am 5. Dezember 1848.

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Wer nach Gold suchte

Weiße Männer

Zwischen 1848 und 1852 war die Mehrheit der Einwanderer weiß. Für die einheimische Bevölkerung war dies jedoch eine schreckliche Zeit. Schürfer kampierten auf ihrem Land und gruben es aus. Wenn ein Indianer versuchte, sich den Schürfern zu entziehen, wurde er vor ein weißes Gericht gestellt. Häufig wurde er zum Tode verurteilt oder ins Gefängnis gesteckt. Die meisten Vorfahren hatten zwei Preise: den normalen und den indianischen. Ein Pfund Rosinen kostete ein Pfund Gold, wenn ein Indianer es haben wollte.

Indianer

Natürlich suchten viele Indianer ihr Glück in den Goldminen. Sie waren hartnäckige und effektive Goldsucher. Einige Verbrecher spezialisierten sich auf die Minen dieser Indianer. Die so genannten “Claim Jumpers” vertrieben die Indianer gewaltsam aus ihren Minen.

Weiße Frauen

Frauen spielten beim Goldrausch eine größere Rolle, als allgemein angenommen wird. Im Jahr 1850 machten Frauen etwa 8 % der kalifornischen Bevölkerung aus. Trotz ihrer geringen Anzahl waren sie es, die Kalifornien zivilisiert haben. Da sie nur in geringer Zahl vorhanden waren, wurden sie wie Königinnen verwöhnt. Die gängigste Methode, eine Frau zu finden, bestand darin, eine Anzeige in der Zeitung zu veröffentlichen, in der es hieß: “500 Frauen gesucht, um Kalifornien zu zivilisieren” oder “5.000 Frauen gesucht, um kalifornische Männer zu zivilisieren”.

Farbige Sklaven

Dennoch gab es in den Goldrauschgebieten Kaliforniens schwarze Sklaven, wenn auch in geringer Zahl. Sie wurden nur in einigen wenigen Goldproduzenten zu Hunderten eingesetzt. Zum einen wurde der Einsatz einer großen Zahl von Sklaven als unfair gegenüber anderen angesehen. Zweitens war es für Weiße unethisch, die gleichen Aufgaben wie Sklaven zu übernehmen. Drittens: Da Kalifornien ein freier Staat war, wurde jeder Sklave, der dorthin transportiert wurde, sofort freigelassen. Allerdings kamen nur Personen in Frage, die nach Inkrafttreten des Gesetzes in Kalifornien ankamen. Sklaven, die bereits in Kalifornien waren, blieben versklavt.

Latinos

Eine weitere Minderheitengruppe waren die Latinos. Sie brachten ihr Wissen aus südamerikanischen Minen mit. Sie wurden als Einwanderer eingestuft und mussten daher 20 Dollar pro Monat zahlen.

Chinesen

Die besten Goldsucher waren Chinesen. Sie entdeckten Gold in Minen, die von Indianern und Latinos aufgegeben worden waren. Sie gaben nur aus, was sie unbedingt zum Überleben brauchten. Den Rest behielten sie für später. Im Gegensatz zu den Latinos gab es zahlreiche Vorschriften, die die chinesische Einwanderung verhindern sollten.

Die Suche nach Gold – die Methoden

Hydraulisch

Es gab zahlreiche Methoden, um nach Gold zu suchen. Ein Beispiel war der “hydraulische Abbau”. Dabei wurden große Feuerlöschschläuche eingesetzt, um das gesamte Wischgut wegzuspülen. Der Wasserstrahl war so stark, dass er Menschen auf der Stelle töten konnte. Sie waren sehr effektiv, aber sie ruinierten einen Großteil Kaliforniens. Ihre Verwüstungen sind noch immer zu sehen.

Slucie

Die “Slucie” war eine weitere Methode des Bergbaus. Die Schleuse wurde mit einer einfachen Methode konstruiert. Die Männer schaufelten die Erde in einen großen Abflusskanal, wo sie vom Wasser weggespült wurde. Potentielles Gold wurde durch Rillen im Kanal zurückgehalten. gold. Lang lebe Tom!

Long Tom

Der “Lange Tom” war ein vier Meter langer Entwässerungsgraben mit einer Öffnung an der Oberseite, in die Wasser, Geröll und Gold gekippt wurden. Ein Filter an der unteren Seite hielt große Felsbrocken und Gold in Schach. Unter dem “Long Tom” wurde in der Regel eine “Schleuse” oder “Wippe” eingebaut.

Cradle oder Rocker

Die “Rocker”, auch “Cradle” genannt, schaukelte den Boden im Wasser und trennte Sand, Steine und Gold.

Waschen

Das Waschen war jedoch höchstwahrscheinlich die einfachste Technik, um Gold zu finden. Der Goldsucher füllte eine Pfanne mit Wasser und Erde. Das schwere Gold setzte sich am Boden ab und konnte durch Schütteln herausgeholt werden.

Bonanza und die großen Gewinner

Eine Bonanza ist eine große Goldader, die bei der Suche nach Gold entdeckt wurde. Nachfolgend Erfolgsgeschichten von Persönlichkeiten, die eine Bonanza hatten.

Bidwell, John

Er war nur für kurze Zeit in Kalifornien, hatte aber genug Geld, um eine Farm mit 2’350’000 m2 Land, 100 km Zaun, 1500 km Zaun, 1500 Kühen, 3000 Schafen, 2000 Schweinen und 300 Pferden zu kaufen.

Die Gebrüder Murphy, John und Daniel

Die Murphy-Brüder, John und Daniel, entdeckten im ersten Jahr 1,5 Millionen Dollar in Gold. Daniel kaufte 300 Quadratmeilen Weideland, während John in die Politik einstieg.

John Sutter und John Marshall

Die Geschichte von John Marshall und John Sutter ist unglaublich. John Marshall wurde von Claim Jumpern aus seiner Mine in der Nähe der Sawmill vertrieben und wurde süchtig nach Alkohol, bis er daran zugrunde ging. John Sutter erging es nicht besser. Auch er wurde von seiner Mine vertrieben, aber er hatte genug Geld gespart, um seine Familie zu retten und eine bescheidene Farm zu kaufen, von der er von Goldsuchern vertrieben wurde. Er zog vor Gericht, um sich gegen die Goldsucher zu wehren, wurde aber tot in einem Hotelzimmer aufgefunden, bevor der Fall geklärt war.

Sonstige

Die eigentlichen Gewinner des Goldrausches waren die Ladenbesitzer, Kasinobesitzer und Saloonbetreiber. Die Goldsucher brauchten Lebensmittel, Werkzeuge und Unterhaltung, unabhängig davon, wie viel Gold sie fanden. Dem Mason-Bericht zufolge setzte der “Hauptladen” in Sutter’s Fort in 212 Monaten 36.000 Dollar um.

Stefanie Berger
WRITTEN BY

Stefanie Berger

Stefanie Berger verantwortet den USA Bereich bei Travelnet-Online. Stefanie hat in Kalifornien studiert und ist seit vielen Jahren echter USA-Fan. Zudem hat sie einen Amerikaner geheiratet und lebt in San Diego, Kalifornien. Travelnet-Online ist sehr froh, dass Stefanie den Bereich USA mit Leben füllt.